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9/28/14

Cultural Diversity, Mexican Style / Diversidad Cultural, Estilo Mexico




Cultural diversity is one of the trademarks of my office. When I started working here in 1999, this was the office which housed all the cases for customers that needed interpreters. There were employes speaking 42 different languages! I was very impressed to see that many countries were represented at the office and was excited to start my career with the County in an environment where diversity is not only welcomed but one in which we are encouraged to share our backgrounds and culture - how wonderful!


From the celebration of Tet, the Vietnamese New Year, in January (the date varies depending on the lunar calendar), Black History Month in February, and the Cambodian/Lao Lunar New Year in April, to celebrating Philippines' Independence  Day in June and our own Independence day on the Fourth of July, my office fosters acceptance of all and unity among employees. Cultural diversity has been a major part of my personal and professional growth. I cherish all the things I can learn from my coworkers and also love to share my culture and traditions which is why this year, the Mexican-American employees organized a Second Annual Mexican Cultural Event this past September 10th. We were very happy to share a little bit of our culture through our exhibits, pictures, traditional vestments, music and, of course, delicious food.


This year our theme was food, so we had a representation of a Mexican mercado (market) in which we wanted to showcase produce from Mexico. We included fresh fruits and vegetables as well as herbs, spices and grains. Everyone could get an idea of what kind of foods can be found in a traditional Mexican mercado. The room decorations were traditional in Mexican festivities and the center pieces were also food inspired. We all wore with pride our traditional attire which is also part of our cultural heritage.




Above the mercado, we had a photo gallery of mouthwatering Mexican dishes prepared with ingredients from the market. Employees were able to browse through the pictures and see how many of those dishes they could recognize. We invited everyone to find something interesting and to make sure they look for it in their next visit to a Mexican restaurant or their next trip to Mexico.



Our menu was a delicious taco trio that included birria de res, a beef stew made with a red sauce of dried chili peppers and spices used since Pre-Hispanic times; second, a chicken stew made with a green sauce from fresh peppers and tomatillo, also legendary ingredients in Mexican cuisine; and the third choice was a vegetarian option, made with fresh zucchini, corn, onions and tomatoes. To enrich the flavor, we add herbs and top with queso fresco, a ranch style  Mexican cheese that is something you'll find in every Mexican kitchen. If people wanted to keep it strictly vegetarian, we suggested not to add cheese. As side dishes we had beans and the real pico de gallo made with fresh fruit. And to wash it all down, we had aguas frescas, a typical every day drink made with fruit and/or vegetables. This time our drinks were made with three different flavors; spinach, hibiscus flower, and rice - all very delicious! After the meal, everyone enjoyed a Mexican style rice pudding – it was the perfect dessert!





In Mexico, we celebrate the day of the dead. Every year in November, we invite our departed loved ones to come back and celebrate with us. We build an Altar de Muertos in their honor. The altar is made up with pictures of our loved ones, with artifacts, flowers and the food they used to enjoy when they were alive. This is  another great tradition in our culture that we shared in one of our exhibits.


We also had displays showcasing the crafts and materials used in the different states of Mexico; copper, wood, silver and others. Also, a display representing influential people of Mexican descent and another one with the Aztec, the Mayan and other great civilizations of Mexico. And, of course, a display with pictures of our closer ancestors and of us. This year we have about 50 Latin-American employees in the office. Most of us are from Mexico but we have representations from Chile, Honduras, Cuba, Argentina, Peru and Dominican Republic. They were our special guests - everyone was!




We had other exhibits; a table showcasing toys that are enjoyed by kids and grownups alike throughout Mexico - most of us played with these toys while growing up. Another fun thing we had was the table with Mexican candy. These are favorite treats for Mexican kids but I know of one or two adults in the office who will kill for these treats! 


We displayed the history of chocolate, which was a gift from Mexico to the world and an inspiration for our offerings and dessert contest. This year the invitation was to submit a dessert that included Mexican chocolate in the preparation. We counted several delicious entries which were carefully rated and we handed out prizes to the winners.


While everyone enjoyed their meal we had a demonstration on how to make corn tortillas which was another gift native Mexicans brought to the world. This exhibit consisted of explaining the process of turning dried corn into masa and then into the wonderful homemade tortillas everyone loves. It was a fun thing enjoyed by many who had never seen this process before.




Then we allowed a little time for everyone to enjoy the food while we showed a video with music and pictures from Mexico. And later we had a live performance delighting everyone with a traditional Mexican song.  We welcomed everyone at the photo booth where they took pictures with their unit or by themselves.










Overall, our Second Annual Mexican Cultural Event was an amazing representation of our food and traditions that everyone enjoyed. And I couldn't be happier to share this with my coworkers. I am also very proud of my compatriots who help put this celebration together. They showed pride in our heritage and were eager to share with everyone, plus, they all looked amazing in the traditional vestments of our country - they are beautiful, talented and wonderful exponents of our culture. Thanks to all who made this a fun and exciting event!









Many thanks to Lorraine and Ericka who provided me with some of these pictures.







Diversidad Cultural Estilo México



La diversidad cultural es una de las marcas que identifican a mi oficina. Cuando empecé a trabajar aquí en 1999, esta era la oficina que albergaba todos los casos de los clientes que necesitaban intérpretes. Había empleados hablando 42 idiomas diferentes! Me impresionó ver que muchos países estaban representados en esta oficina y me emocionó poder iniciar mi carrera con el Condado en un entorno donde la diversidad no es sólo una gran satisfacción, pero en el que se nos invita a compartir nuestras tradiciones y cultura - que maravilla!

Desde la celebración del Tet, el Año Nuevo vietnamita, en el mes de enero (la fecha varía en función del calendario lunar), el  Mes de la Historia Negra en febrero, el Año Nuevo Lunar Camboyano/Lao y el el Día de la Independencia de las Filipinas en junio hasta nuestro propio día de la independencia en el Cuatro de Julio, mi oficina fomenta la aceptación de todos y la unidad entre los empleados. La diversidad cultural ha sido una parte importante de mi crecimiento tanto personal como profesional. Apreció mucho todas las cosas que puedo aprender de mis compañeros de trabajo y también me encanta compartir mi cultura y tradiciones, es por ello que este año, el grupo de empleados mexicoamericanos organizamos un Segundo Evento Anual Cultural Mexicano el pasado 10 de septiembre. Nos sentimos muy contentos de compartir un poco de nuestra cultura a través de nuestras exposiciones, imágenes, ornamentos tradicionales, música y, por supuesto, deliciosa comida.






Este año, el tema fue la comida, por lo que tuvimos una representación de un mercado en el que quisimos mostrar productos de México. Incluimos frutas y verduras frescas, así como hierbas, especias y granos. Los asistentes pudieron tener una idea de qué tipo de alimentos se pueden encontrar en un mercado tradicional mexicano. Las decoraciones fueron las tradicionales de las fiestas mexicanas y los centros de mesa también fueron inspirados en comida mexicana. Vestimos con orgullo nuestra indumentaria tradicional que también es parte de nuestro patrimonio cultural.



Por encima del mercado, tuvimos una galería de fotos de exquisitos platillos mexicanos preparados con ingredientes del mercado. Los invitados pudieron navegar a través de las imágenes y ver cuantos de los platos podían reconocer. Invitamos a todos a encontrar algo interesante y a asegurarse de probarlo en su próxima visita a un restaurante de comida mexicana o en su próximo viaje a México.



Nuestro menú fue un delicioso trío de tacos que incluyo birria de res, un estofado de ternera con una salsa roja de chiles secos y especias usadas desde tiempos prehispánicos; en segundo lugar, un estofado de pollo con salsa verde de chiles frescos y tomatillo, ingredientes legendarios en la cocina mexicana; y la tercera opción fue una opción vegetariana, calabacítas con elote, cebolla y tomate. Para enriquecer el sabor, agregamos cilantro y coronamos con queso fresco, un queso mexicano estilo rancho, lo cual es algo que se encuentra en todas las cocinas mexicanas. Para mantenerlo estrictamente vegetariano, sugerimos no agregar queso. Como guarnición, tuvimos frijoles y el verdadero pico de gallo preparado con fruta fresca. Y para pasárselo todo, tuvimos aguas frescas, una bebida típica hecha con frutas y/o verduras. Esta vez nuestras bebidas fueron hechas con tres sabores diferentes; espinacas, jamaica y arroz, todas deliciosas! Después de la comida, todo el mundo disfrutó de un arroz con leche estilo mexicano - el postre perfecto!


En México celebramos el día de los muertos. En noviembre de cada año, invitamos a nuestros seres queridos que ya partieron a venir a celebrar con nosotros. Construimos un Altar de Muertos en su honor. El altar se hace con las fotografías de nuestros seres queridos, con artefactos, flores y la comida que solían disfrutar cuando estaban vivos. Esta es otra gran tradición en nuestra cultura que hemos compartido en una de nuestras exposiciones.


También tuvimos una muestra de la artesanía y materiales utilizados en los diferentes estados de México, cobre, madera, plata y otros. Además, una pantalla destacando personas influyentes de ascendencia mexicana y otra con los aztecas, los mayas y otras civilizaciones de México. Y, por supuesto, una pantalla con fotografías de nuestros antepasados más cercanos y de nosotros mismos. Este año contamos con 50 empleados latinoamericanos en la oficina. La mayoría de nosotros somos de México, pero tenemos representaciones de Chile, Honduras, Cuba, Argentina, Perú y República Dominicana. Ellos fueron nuestros invitados especiales - todos lo fueron!



Tuvimos otras exposiciones; una mesa mostrando los juguetes que son disfrutados por niños y adultos por igual en toda la República Mexicana, la mayoría de nosotros jugamos con estos juguetes cuando niños. Otra cosa divertida que tuvimos fue la mesa con dulces mexicanos. Estos son los preferidos de los niños mexicanos pero sé de uno o dos adultos en la oficina que matarían por una de estas golosinas!


Mostramos la historia del chocolate, que fue un regalo de México para el mundo y una fuente de inspiración para nuestras ofrendas y concurso de postres. Este año, la invitación fue para presentar un postre mexicano que incluyera chocolate en la preparación. Contamos con varias y deliciosas entradas que fueron cuidadosamente calificadas y se entregó premios a los ganadores.



Mientras todo el mundo disfrutaba de su comida tuvimos una demostración de cómo hacer tortillas de maíz, lo cual fue otro regalo que los nativos mexicanos llevaron al mundo. Esta exposición consistió en explicar el proceso de convertir maíz en masa y después en las maravillosas tortillas caseras que a todos gustan. Fue algo divertido y disfrutado por muchos que nunca antes habían visto este proceso. 


Mas tarde, mostramos un vídeo con imágenes y música de México. Y después tuvimos una actuación en vivo que deleito a todos con una canción tradicional mexicana. Invitamos a todos a pasar por el escenario de fotos donde se tomaron fotografías solos o con sus grupos.


En general, nuestro segundo evento anual cultural mexicano fue una increíble representación de nuestros alimentos y tradiciones que todos disfrutaron. Y yo no podría estar más contenta de compartir esto con mis compañeros. También estoy muy orgulloso de mis compatriotas, que participaron en la organización de esta celebración. Se mostraron orgullosos de nuestra cultura y estuvieron deseosos de compartir con todos, y además, lucieron increíbles en las vestimentas tradicionales de nuestro país - todos son bellos, talentosos y maravillosos exponentes de nuestra cultura. Gracias a todos por hacer de este un exitoso y divertido evento!











Muchas gracias a Lorraine y Ericka por proprorsionarme algunas de estas fotos.

9 comments:

Anonymous said...

Hi Martha,
Thank you so much.. that is very delightful and very inspiring.
Please extend my sincerest congratulations to your team for a
job well done. You did a great job! Very well done!
Cheers,
Modesta

Anonymous said...

OMG Martha, Thank you so much for sharing.
The celebration keeps getting better each year!!
I just saw you have a focaccia recipe that I will follow.
I love focaccia!
Miss you all so much. Wish I could have made it.
Ericka B

Anonymous said...

Awesome, thanks!
Elvia

Anonymous said...

That was very nice thank you!!
Yvette C.

Gabriela, clavo y canela said...

Me encanta la diversidad cultural de tu oficina. Que bonito este festejo que hicieron, Prieta. Cuanto color, imagino que te sentiste muy feliz.
besos
Gaby

Wendy said...

Padrisima celebración, con esas fotos y descripciones haces que uno vuelva a sentirse orgullosa de sus raíces mexicanas. Qué afortunada de poder trabajar en un lugar así donde todos colaboran y organizan actividades culturales tan bellas.

Nora Ceccopieri said...

Prieta, no había visto esta entrada! Me encantaron las fotos! Qué maravilla de festejo.

Besos

Mercedes said...

Estoy como Nora que esta entrada tuya se me pasó totalmente, sensacional en poder trabajar en un ambiente así, donde convives con personas de todo el mundo, es estupendo lo que han ideado de festejar las fiestas nacionales de cada país ¡Qué mejor forma de aprender la idiosincracia de otros pueblos! Felicidades.

Alicia said...

I am so jealous! My office consists of me and a co-worker, hahaha! I would have loved this. Love my heritage and culture and so glad to see it being celebrated like this. Great job mi gente!