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7/10/10

Spill the Beans / Suelta la Sopa



Native to the New World, beans are loaded with nutrition and protective benefits. They are rich in protein, fiber, B-vitamins and several minerals.  Beans are delicious, easy to cook, easily available, and inexpensive. There is also a great diversity of beans with a wide range of tastes and colors.


Pinto beans is what I grew up eating. There is always a pot of beans cooking on the stove in my childhood memories. My father wouldn't forgive my mom if beans were not served with every meal - he loved beans and so do I!  Up until last year pinto beans were the most used in my kitchen, and on occasions, I cooked black beans but that was it. I didn't use any other beans. Last year I visited a Farmers' Market in Tucson and I discovered a lady that was selling different kinds of beans. Since then I have been trying all kinds of new varieties, at least new to me.


The beans I cook now are not just any beans. I buy them at a very special place and they come from very special seeds. They are from Native Seed/SEARCH which is a nonprofit conservation organization based in Tucson, Arizona. They conserve and distribute  diverse varieties of agricultural seeds from southwest USA and northwest Mexico. "Ancient Seeds for Modern Needs..." is their motto. Some of their work includes Community Seed Grants and Renewing America's Food Traditions, both of which are very important initiatives in these times when food security and loss of healthy eating habits are a huge problem in America. Their work also touches me in a more personal level because, being born in Mexico and married to an American, I feel this kind of work brings my two worlds together. Through the food of my ancestors I can share my Mexican traditions and history with my American husband and his family. But to the beans! As my husband would say; "Stop rambling and spill the beans."

















There are many recipes for beans but I like mine very simple so I can enjoy their individual flavors. However, there is a soup that I like so much -Tortilla Soup- but since it is traditionally made with chicken, I can not prepare it for my vegetarian husband. So, I created a Tortilla Soup made with bean broth instead of chicken. It is very simple but we love it.


First the basic recipe for pot beans:





Frijoles de la Olla
(Pot beans)
1 lb. dry beans, your favorite variety
1 medium onion, cut in half
3 garlic cloves, peeled
1 sprig of epazote (if not available use cilantro)
Salt to taste

Clean the beans by picking out any dirt or pebbles and rinsing in cold water several times until the water come out clean. (Some people soak the dry beans for several hours before cooking them. I don't. You can soak them or you can do as I do and skip this step.) Place beans in a large pot (olla) and cover with at least 6 cups of cold water, add onion, garlic and epazote and bring to a rapid boil. Reduce heat to very low and simmer until they are fully tender, 1 to 2 hours. After 40 minutes check the water level and, if low, add boiling water as needed (we'll need 4 cups of broth for our tortilla soup). When the beans are completely cooked, season with salt to taste, remove onion, garlic and epazote, and the beans are ready to serve as is or to use in other recipes.

Bean Tortilla Soup

2 C. pot beans 
4 C. bean broth 
1/2 C. vegetable oil for frying 
4 corn tortillas, cut into thin strips and fried
2 small tomatoes, seeded and chopped
2 green onions, chopped
1 large jalapeño pepper, seeded and chopped
1 T. cilantro, finely chopped
1 t. lemon juice
Salt to taste
1/2 C. shredded cheese (preferably queso cotija)
For garnish: 1 avocado, diced
In a large pot heat beans and broth and keep them hot. In a separate pan heat about 1/2 inch of oil and fry the tortilla strips a few at a time until crispy. Remove from oil and place on paper towels to drain. In a bowl, mix all the vegetables together, add lemon juice and salt to taste. Distribute the vegetables, cheese and tortilla strips among 4 individual bowls. Ladle the hot beans and broth into each bowl and garnish with diced avocado. 


Enjoy!



Suelta la Sopa



Nativos del Nuevo Mundo, los frijoles están cargados de nutrición y propiedades benéficas. Son ricos en proteínas, fibra, vitaminas B y varios minerales. Existe una gran diversidad de frijol con una amplia gama de sabores y colores.

Yo crecí comiendo frijoles pintos. En mis recuerdos de infancia siempre encuentro una olla de frijoles cocinando sobre la estufa. Mi padre no perdonaba que mi madre no sirviera frijoles con cada comida - ¡a él le encantaban los frijoles y a mí también! Hasta el año pasado los frijoles pintos fueron los más utilizados en mi cocina, y ocasionalmente los frijoles negros, pero solo esos. Nunca cocine ninguna otra clase. El año pasado visite un Farmers' Market en Tucson y descubrí a una señora que estaba vendiendo diferentes tipos de frijoles. Desde entonces he estado probando toda clase de nuevas variedades, por lo menos nuevas para mí.


Los frijoles que cocino ahora no son cualquier frijol. Los compro en un lugar muy especial y provienen de unas semillas muy especiales. Son de Native Seed/SEARCH la cual es una organización de conservación sin fines de lucro con sede en Tucson, Arizona. Se dedican a conservar y distribuir diversas variedades de semillas de productos agrícolas del suroeste de Estados Unidos y el noroeste de México. "Semillas Antiguas para necesidades modernas..." es su lema. Parte de su trabajo incluye Subsidios de Semillas para la Comunidad y La Renovación de Tradiciones Alimenticias de América, las cuales son iniciativas muy importantes en estos tiempos en que la seguridad alimentaria y la pérdida de hábitos alimenticios saludables son un gran problema en América. Su labor también me llega en un nivel más personal porque, al ser nacida en México y estar casada con un estadounidense, siento que este tipo de trabajo une a mis dos mundos. A través de la comida de mis antepasados puedo compartir su historia y mis tradiciones mexicanas con mi esposo americano y su familia. Pero bueno... ¡a los frijoles! Como mi marido diría, "No le des más rodeos y suelta la sopa".














Existen muchas recetas para cocinar frijoles pero a mí me gusta cocinarlos de una manera muy sencilla para poder disfrutar de sus sabores individuales. Sin embargo, hay una sopa que me gusta mucho -Sopa de Tortilla- la cual es tradicionalmente preparada con caldo de pollo, y no se la puedo preparar a mi marido vegetariano. Por lo tanto, he creado una sopa de tortilla hecha con caldo de frijol en lugar de pollo. Es muy sencilla pero nos encanta.

Primeramente la receta básica para cocer frijoles:

Frijoles de la Olla

1 libra de frijoles, tus favoritos
1 cebolla mediana, cortada por la mitad
3 dientes de ajo, pelados
1 ramita de epazote (se puede usar cilantro si no hay epazote)
Sal al gusto

Limpiar los frijoles para retirar basura o piedrecitas, enjuagar en agua fría varias veces hasta que el agua salga limpia. Algunas personas remojan los frijoles en agua durante varias horas, yo no. Tú los puedes remojar o puedes hacer lo que yo hago y omitir este paso. Colocar los frijoles en una olla grande y cubrir con un mínimo de 6 tazas de agua fría, añadir la cebolla, el ajo y epazote y llevar a una ebullición rápida. Reducir el fuego y cocinar a fuego lento hasta que estén completamente tiernos, de 1 a 2 horas. Después de 40 minutos verificar el nivel del agua, y si es bajo, agregar agua hirviendo según sea necesario (se necesitaran 4 tazas de caldo para la sopa de tortilla). Cuando los frijoles estén completamente cocidos, sazonar con sal al gusto, retirar la cebolla, el ajo y epazote, y los frijoles están listos para servir tal cual o para utilizar en otras recetas.


Sopa de Tortilla y Frijol

2 tazas de frijoles de la olla
4 tazas de caldo de frijol
1/2 taza de aceite vegetal para freír
4 tortillas de maíz, cortadas en tiras finas 
2 tomates pequeños, sin semillas y picados
2 cebollitas verdes, picadas
1 chile jalapeño grande, sin semillas y picado
1 cucharada de cilantro, picado finamente
1 cucharadita de jugo de limón
Sal al gusto
1/2 taza de queso rallado (de preferencia queso cotija)
Para coronar: 1 aguacate, en cubitos

Calentar los frijoles y el caldo en una olla y mantenerlos calientes. En un sartén calentar 1/2 pulgada de aceite y freír las tiras de tortilla hasta que queden crujientes. Sacar del aceite y colocar sobre toalla de papel para drenar. En un tazón, mezclar todas las verduras juntas, agregar el jugo de limón y sal al gusto. Distribuir las verduras, el queso y tiras de tortillas en 4 tazones individuales. Agregar los frijoles con caldo a cada tazón y coronar con aguacate. 


¡Buen provecho!

14 comments:

Wendy said...

Hay que rico! Ya me abriste el apetito! Yo cocino mis frijoles en la olla de presión y por lo general estan listos en 20 min. Aunque claro que hay personas que no la tienen o les dá miedo usarla.

Prieta said...

Hola Wendy,
Si, hay personas que usan la olla de presión y los frijoles están listos rapidísimo. También conozco quien los pone en un crock pot, toda la noche y están listos en la mañana. Ay, que tristeza! Yo ni olla de presión ni crock pot tengo, así que tengo que hacer tiempo para cocer mis frijoles.
Saludos!

Pilar - Lechuza said...

Yo soy una fan total de las alubias. Blancas, pintas, rojas o negras, me gustan todas y siempre es un plato muy agradecido.
un biquiño

Caro said...

Prieta:
Gracias por visitar mi blog, me alegro que te guste.
Me encantó esta entrada sobre legumbres, mi preferida es el poroto aduki, lo conoces?
Un beso!!!

Prieta said...

Hola Pilar, siempre es un gusto verte por aquí. Si, a la mayoría de las personas le gustan los frijoles.
Te mando un saludo y que estés bien/.


Caro, Bienvenida mi espacio! Los frijoles aduki son los mismos que los adzuki? a estos si los conozco pero todavía o los he probado. Lo haré muy pronto.
Un saludo!

Cris said...

Me gusta mucho el blog, la clase de comidas, sólo que no entiendo el inglés, un poquito español, ¿puede ser?, besitos

Prieta said...

Hola Cris y bienvenida! Gracias por tu comentario y dejame decirte que mis posts también están en español. Bueno, no todos, pero pronto terminare con las traducciones. Los post con titulo en ingles y español ya están traducidos y los puedes ver en tu idioma el final de cada post.
Gracia por la visita y que estés bien.

Cris said...

Muchas gracias! no me había dado cuenta, ahora si podré leer las recetas, un beso, te sigo visitando.

Recetas Trucos Tips said...

que rico se ve! yo nunca he probado ese plato.

no es conocido en españa


me uno a tus seguidores, saludos!

:)

Prieta said...

Recetas Trucos Tips - La sopa de tortilla hecha con frijol no es algo común. Yo la preparo así porque mi esposo el vegetariano y no come pollo.

Gracias por tu visita.

Nora said...

Prieta, por qué no remojas los frijoles? Así se hidratan y se cuecen más rápido. Yo los pongo a remojar toda la noche bien limpios lavados y enjuagados, con agua limpia que los cubra.

Prieta said...

Nora, pues la verdad no se porque no los remojo. Nunca lo he hecho pero la proxima vez que vaya a cocer frijoles los voy a remojar.

Nora said...

Prieta, no había visto esta entrada acerca de los frijoles y tu sopa de tortilla con frijol. Aquí en donde yo vivo solo encuentro negros, bayos, y peruanos... no hay tantas variedades. Acostumbramos más los negros. Yo cuezo los frijoles en olla de presión o en un jarro de barro. (Te recomiendo este último, si puedes conseguirlo)

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Besos

Nora said...

Pues sí! ya la había visto tu receta, pero no me acordaba! Bueno con esta memoria de chorlo...