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2/27/13

Tet Year of the Snake / Tet Año de la Serpiente



We have a good number of Vietnamese employees who get together every year to plan and put together a great New Year celebration to share with us in the office. They call this festivity Tet and we celebrated last week.

Tet Nguyen Dan which means the first morning of the first day of the new period is known as Tet, the Vietnamese New Year. This marks the beginning of a new year on the lunar calendar, and the beginning of spring. For Vietnamese, the New Year begins on the first night of the first moon after the sun enters Aquarium; sometime between January 21 and February 19 on the lunar calendar. 

Tet is the most important and popular festivity in Vietnam. Families prepare in advance and they take special care to ensure they start the New Year on the right foot. They clean their homes, people buy new cloths, cook special holiday foods and they try to pay off their debts. People make amends with each other to get rid of bad feelings. Southchay, my coworker, said that cleaning is not allowed during Tet because it would be like sweeping out good luck and you would not want to do that. 


During the first 3 days of Tet, people want to look and feel their best, and also have positive energy. They dress up in their new cloths, control themselves from being angry or sad and display generosity with each other. Everyone is in their best behavior, businesses close for 3 days to avoid negative or angry customers who could interfere with their positive energy. Lai, another coworker, told me that in the old days people did not go to work during Tet but now, people who do not have their own business go to work but keep positive and in good spirits. 


The atmosphere is very festive; everything is decorated and vibrant. The color red is seen everywhere because it symbolizes good luck and happiness. Lucky money is given by adults in little red envelopes, usually to single or young children. Vietnamese believe that giving money to youngsters brings good luck to them and, in turn, someone else will bring good luck to you by sharing their good fortune. I used to have a coworker, Chris Nguyen, who gave me Vietnamese money in red envelopes every Tet. I still have these envelopes and, of course, the money.

This is my friend Christina, she would be the perfect guest to have on the first day of Tet. She is the artist who painted our sign for this year's celebration

Tet is also time to share with family and close friends. The first visitors who come to your home are very important. You hope to invite people that are happy and bring good energy to your home because this will sustain good energy and happiness for you and your family throughout the new year. Lai said that people usually invite a relative or a special guess that they feel will bring them good luck. If you are not very fond of someone, she said, don’t invite them to your home during the first 3 days of Tet.



Food is the star of this celebration; anything is available when it comes to goodies, and you are allowed to eat as much as you can. You could eat your face in Tet and no one would care. This sounds just like in my Mexican feasts! There are special fruits like banana, mango, young coconut, papaya, chirimoya and rambutan that, when served together, they mean you would have enough to succeed, not too little and not too much but just enough – this is good luck in the Vietnamese culture. A traditional food is Earth Cake (in reference to the planet), a special packet made for this occasion. It is a square cake made with rice, beans and pork and wrapped in banana leaves. Both Southchay and Lai told me this is one of the foods people share with their relatives and friends during the 3 days of Tet. But Lai said that when the cake is made in a rectangular or elongated shape, you don’t suppose to share this during Tet. You could share these cakes before or after Tet but not during the 3 day celebration. The reason, she said, is because they have a shape similar to a coffin and this symbolizes death so it is bad luck to give or received Earth Cakes made in this shape. However, my friend Christina who is a native of Vietnam, told me that Earth Cakes are an important part of this celebration. They are called Banh Chung in the North of Vietnam. Banh Tet is a variation of this cake in the South. The shape of Banh Tet is cylindricul not square or round. People prepare and exchange them during the celebation of Tet.

 
At the office, I always have lots of fun learning about different cultures and their celebrations – this time, Tet’s traditions. I enjoyed the excellent food and fine entertainment. Thank you to all of my coworkers who put together this beautiful celebration to share with the rest of us, I loved it!
Source: Wikipedia and my coworkers

 


Tet Año de la Serpiente



Tenemos un buen número de empleados vietnamitas que se reúnen cada año para planificar y armar una gran fiesta de Año Nuevo para compartir con nosotros en la oficina. Ellos le llaman a esta fiesta Tet y la celebramos la semana pasada.

Tet Nguyen Dan lo que significa la primera mañana del primer día del nuevo período que se conoce como Tet, el Año Nuevo vietnamita. Este marca el comienzo de un nuevo año en el calendario lunar, y el comienzo de la primavera. Para los vietnamitas, el Año Nuevo comienza en la primera noche de la primera luna después de que el sol entra en Acuario, algún tiempo entre el 21 de enero y 19 de febrero en el calendario lunar.

Tet es la fiesta más importante y popular en Vietnam. Las familias se preparan con antelación y se tiene un cuidado especial para asegurarse de comenzar el nuevo año con el pie derecho. Limpian sus casas, la gente compra ropa nueva, cocinan alimentos especiales para estas fiestas y tratan de pagar sus deudas. Las personas hacen las paces entre sí para deshacerse de los malos sentimientos. Southchay, mi compañera de trabajo, me dijo que limpiar no está permitido durante el Tet, porque sería como barrer la buena suerte a la calle y nadie quiere hacer eso.


Durante los 3 primeros días del Tet, la gente quiere verse y sentirse lo mejor posible, y también tener energía positiva. Se visten con sus ropas nuevas, se controlan a sí mismos de no enojarse o ponerse triste y se muestran generosos con los demás. Todo el mundo está en su mejor comportamiento. Los negocios cierran por 3 días para evitar que clientes enojados o negativos puedan interferir con su energía positiva. Lai, otra compañera, me dijo que en los viejos tiempos la gente no iba a trabajar durante el Tet, pero ahora, las personas que no tienen su propio negocio van a trabajar pero mantienen una actitud positiva y de buen humor.


El ambiente es muy festivo, todo está decorado y vibrante. El color rojo se ve en todas partes, ya que simboliza la buena suerte y la felicidad. El dinero de la suerte es dado por los adultos en pequeños sobres rojos, por lo general a los niños o jóvenes solteros. Los vietnamitas creen que dar dinero a los jóvenes les trae buena suerte a estos y, a su vez, alguien más traerá buena suerte a quien lo da cuando comparte su buena fortuna. Yo tuve una compañera de trabajo, Chris Nguyen, que me daba dinero vietnamita en sobres rojos cada Tet. Todavía tengo estos sobres y, por supuesto, el dinero

Esta es mi amiga Christina, ella seria un excelente invitado para el primer día de Tet. Ella es la artista que pinto el rotulo para la celebración de este año.

Tet es también tiempo para compartir con la familia y amigos cercanos. Los primeros visitantes que llegan a tu casa son muy importantes. Se espera invitar a personas que sean felices y que lleven buena energía a tu casa porque esto sostendrá buena energía y  felicidad para ti y tu familia a través del año nuevo. Lai me dijo que la gente suele invitar a un familiar o un invitado especial que sienten les traerá buena suerte. Si no son muy aficionados a alguien, dijo, no los invitan a su casa durante los primeros 3 días de Tet.



La comida es la estrella de esta celebración, cualquier cosa está disponible cuando se trata de golosinas y se te permite comer todo lo que puedas. Te puedes comer una vaca entera durante Tet y a nadie le importa. Esto suena igual que en mis fiestas mexicanas! Hay frutas especiales como el plátano, el mango, coco tierno, papaya, chirimoya y rambutan que, cuando se sirve en conjunto, significa que se tendrá suficiente para tener éxito, ni muy poco ni demasiado, pero lo suficiente - esto es buena suerte en la cultura vietnamita. Un alimento tradicional es Pastel de la Tierra (en referencia al planeta), un paquete especial hecho para esta ocasión. Es un pastelito cuadrado hecho con arroz, frijoles y carne de cerdo y envuelto en hojas de plátano. Tanto Southchay como Lai me dijeron que este es uno de los alimentos que se comparten con familiares y amigos durante los 3 días del Tet. Pero, Lai dijo que cuando el pastelito se hace en una forma rectangular o alargada, no se debe compartir durante el Tet. Se pueden compartir estos pasteles antes o después de Tet, pero no durante la celebración de los 3 días. La razón, dijo, es porque tienen una forma similar a un ataúd y simboliza muerte lo cual es de mala suerte dar o recibir Pasteles de la Tierra realizados con esta forma. Sin embargo, mi amiga Christina, quien es nativa de Vietnam, me dijo que los Pasteles de la Tierra son una parte importante de esta celebración. Se les conoce como Banh Chug en el Norte de Vietnam. Banh Tet es una variación de este pastelito en el Sur. La forma de Banh Tet es cylindrical en lugar de cuadrada o redonda. La gente los prepara y comparte durante la celebración de Tet.

En la oficina, siempre me divierto mucho aprendiendo acerca de las diferentes culturas y sus celebraciones - esta vez, las tradiciones del Tet. Disfrute de la excelente comida y el buen entretenimiento. Gracias a todos mis compañeros de trabajo por organizar esta hermosa celebración y por compartir con el resto de nosotros, me encantó! 

Fuente: Wikipedia y mis compañeros

6 comments:

Gloria in CA said...

Hi Prieta. Hope all is going well for you and yours. I'm making my rounds around the blogs today and I see that I've missed a few of your posts. It's always interesting sharing and learning about other people and how they live, eat, etc. The food sounds delish. Thank you for sharing. Take care. Hope your brother is doing better.

Prieta said...

Hi Gloria, I work in the best place where I can learn about different cultures. I have coworkers from 42 different countries and I love it! My brother is doing a lot better, thank god. Thank you for your visit and comments. Take care.

Gabriela, clavo y canela said...

Hola Prieta!! que gusto donde trabajas hay mucha cultura, de varios países.
Siempre es una delicia conocer, se ve que la pasaron muy bien esa celebración.
saludos

Nora said...

Prieta, que curioso que hagan su celebración en la oficina y qué bien que lleven toda esa buena vibra. Mi signo es serpiente del horóscopo chino, así que es mi año también!

Besos

Prieta said...

Gaby, sí, me encanta conocer otras culturas y en mi oficina hay bastantes! Gracias por pasar por aquí y dejarme un comentario. Que estés bien.

Nora, felicidades para este tu año y siempre. Te mando un abrazote!

Gloria in CA said...

Hi Prieta. Hope you are doing well and that you had a Happy Easter too. Also I hope your brother is well now? Take care and enjoy life amiga.