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12/30/16

Leeches and 52 Hike Chanllenge / Sanguijuelas y Reto de 52 Caminatas

Being dedicated and consistent is not an easy task…I’m trying. On one of my previous posts I shared my goals for this year. I want to tell you that I met one of those goals…I’ve completed my 52 hike challenge! 

My finisher medal and trophy made by my husband

Getting ready to start our adventure

Last August, my husband and I, together with other family members, took a backpacking trip to the Boundary Waters Wilderness in Minnesota - this is where I finished hike number 52. It was a challenging trip and a challenging goal but I’m glad I did both. I prepared myself throughout the year for this trip, hiking every Saturday and Sunday, and sometimes during the week. At first, the challenge was to do 52 hikes from January through December but later, I decided I wanted to do my last hike on this trip so I pushed myself very hard to achieve that. Let me share part of my experience with you.





Hiking in the Boundary Waters was hard. On our first day, we had to go through overgrown grass that was taller than me. We walked over a beaver dam and climbed rocks. Went over and under fallen trees but the worse part was when we had to cross a leech infested channel that was muddy and dark; we couldn’t see the bottom. Everyone crossed ahead of me carrying their backpack over their shoulders. While I watched, I kept trying to figure out how in the world I was going to do that. Everyone in my group was tall and I’m very short. When they crossed, the water was up to their waist, there was no way I was going to be able to carry my pack through that! Luckily, I have an amazing husband who carried my pack for me. He crossed with his pack first and then came back to get mine; isn’t he awesome? I was so grateful. When I crossed, the water reached my chest and my footing was uneven, the bottom was sandy and rocky. I had to walk slowly, being careful not to lose my balance. It took me what felt was a long time to reach the other end, which was hard as I could see the leeches swimming around trying to crawl on my body. 


Upon reaching the other end of the channel, everyone had to inspect their bodies to remove any leeches. “Check everywhere.” They told me. “And make sure you look in between your toes, leeches like to hide there.” I turned around and saw a guy in our group who had blood coming down his leg, where he had just removed a leech, and I freaked out. I immediately took my shorts off and started inspecting my body all over, I did not care who was looking. I was glad nothing was on me but man, that was some crazy adventure!


After the channel crossing, we reached our first campground where we spent the night. This was an amazing site right next to a lake and we had it all to ourselves! After we rested a little and set our tents up, some in my group went swimming but I just washed myself and sat in the fresh water enjoying the view and solitude of the place. Remember I told you that on our way here we crossed over a beaver dam? While crossing, my foot went down into a hole and I heard a lot of noises, like little chipmunks or something, my niece said those were angry beavers — we never saw them though. But while we were relaxing at this site, there was the beaver, swimming in the lake. It was so cool to see a beaver in the lake! They are so cute, fast swimmers and very hard workers. On our way here we saw signs of the beaver’s hard work. They build incredible dams and have very sharp teeth to chew up big trees with the ferociousness of a giant but they still look cute and cuddly. We enjoyed watching the beaver swim while having our happy hour drinks. 



Day one ended with a cool swim in the lake, laying on our hammocks and having a nice hot meal, it could not have been better. We went to bed tired after a long hard hike but I couldn’t have been happier that hike #51 was done and I only had one more to go to complete my challenge. 

 

The next morning, we crossed the channel again, we had to! That was the only way out.  This time no one got leeches on their bodies...that was a good thing. We continued hiking about 5 miles to our next campground. This was hike 52 for me. It was hard but exciting! I couldn't wait to finish the challenge and give the girls what I brought for us to celebrate. This trail was not well marked and if it wasn't for the cairns, we could have easily gotten lost. So, my reward was a pair of sterling silver earrings with a cairn engraved on them, hiking earrings if you would, a perfect finishing trophy. I loved them so much that I got a pair for each one of the girls who hike the last trail of my 52 hike challenge with me - they loved them too.



Most of this hike was uphill. It was strenuous and everyone was tired of climbing over and under the fallen trees. This whole trip turned out to be more difficult than we expected, it was a lot of work to get from one campground to another but we were lucky to always find them empty and the sites were expectacular! When we finally got to the site, we set our tents up and then went straight to the lake. Everyone jumped in and, although the water was cold, it felt so great and refreshing. We prepared dinner and celebrated my achievement, of being able to complete the challenge, with a shot of tequila. This was a beautiful spot right in front of the lake! I couldn't have asked for anything else. I went to bed feeling accomplished and very happy, ready to continue with the adventure the next morning.  

 





The next morning we broke camp and started hiking to our next spot where we spent two nights. This was my favorite part of the trip. We did a lot of relaxing there, a little fishing, some exploring around the area, and a lot of laying on our hammocks and eating good food.


We spent two more days hiking in the Boundary Waters and stayed the last night camping on a spot next to a river. The beautiful sound of its cascading and rushing water was soothing and invigorating. On our last night after dinner, we walked down the trail to a nearby lake and built a warm fire. We drunk coffee and ate cookies next to the fire while we watch the sun disappear behind the lake.

The end of our adventure in the Boundary Waters




Sanguijuelas y Reto de 52 Caminatas


Ser dedicado y constante no es una tarea fácil...sigo intentándolo. En una de mis entradas anteriores compartí mis metas para este año. Quiero decirles que he alcanzado una de esas metas... ¡complete mi reto de52 caminata!


Mi medalla de finalista y trofeo elavorado por mi esposo
Listos para iniciar nuestra aventura

En el pasado agosto, mi marido y yo, junto con otros miembros de la familia, hicimos un viaje de excursión a Boundary Waters Wilderness en Minnesota - aquí es donde termine mi caminata número 52. Fue un viaje difícil y una meta difícil pero me alegro de haber hecho ambas cosas. Me preparé durante todo el año para este viaje, haciendo caminatas cada sábado y domingo y a veces durante la semana. Al principio, el reto era hacer 52 caminatas de enero a diciembre pero más tarde decidí que quería hacer mi última caminata en este viaje, así que trabajé mucho para lograrlo. Permítanme compartir parte de mi experiencia con ustedes.

     




Aventurarse en las Boundary Waters fue difícil. En nuestro primer día, tuvimos que atravesar la maleza que, en trechos, estaba más alta que yo. Caminamos sobre un dique de castores y subimos rocas. Pasamos por encima y por debajo de árboles caídos pero la peor parte fue cuando tuvimos que cruzar un canal infestado de sanguijuelas, con agua turbia y oscura; no podíamos ver el fondo. Todos cruzaron por delante de mí llevando sus mochilas sobre sus hombros. Mientras los observaba, estuve tratando de idear cómo carajos iba yo a hacer eso. Todos en mi grupo son altos y yo soy muy bajita. Cuando cruzaron, el agua les llego hasta la cintura, ¡no había manera de que yo pudiera cruzar con mi mochila en hombros! Por suerte, tengo un marido maravilloso que cargo mi mochila por mí. Cruzó con su mochila y luego volvió por la mía, ¿no es impresionante? Estuve muy agradecida. Cuando crucé, el agua alcanzó mi pecho y mi pisada no era firme, el fondo era de arena y rocas. Tuve que caminar lentamente teniendo cuidado de no perder el equilibrio. Me tomó lo que sentí fue mucho tiempo para llegar al otro extremo, lo cual me fue muy difícil porque pude ver las sanguijuelas nadando alrededor tratando de subir y pegarse a mi cuerpo.



Al llegar al otro extremo del canal todos tuvimos que inspeccionar nuestros cuerpos para desprender cualquier sanguijuelas. "Revisa en todas partes." Me dijeron. "Y asegúrate de mirar entre los dedos de los pies, las sanguijuelas suelen esconderse allí." Me di la vuelta y vi a un miembro de nuestro grupo que tenía sangre escurriendo en su pierna, de donde se acababa de desprender una sanguijuela, y me asuste. Inmediatamente me quité los pantalones y empecé a inspeccionar todo mi cuerpo, no me importo quien me estuviera viendo. Me alegré de no encontrar nada pero vaya, ¡que aventura tan loca!


Después de cruzar el canal, llegamos a nuestro primer campamento donde pasamos la noche. Un sitio increíble justo al lado de un lago y estaba todito solo para nosotros. Después de descansar un poco y armar nuestras carpas, algunos en mi grupo nadaron en el lago pero yo sólo me senté y me bañe en el agua fresca disfrutando de la vista y la solitud del lugar. ¿Recuerdan que les dije que en nuestro camino hacia aquí cruzamos sobre un dique de castores? Al cruzar, mi pie se hundió en un agujero y escuché muchos ruidos, como pequeñas ardillas o algo así, mi sobrina dijo que esos eran los castores enojados - nunca los vimos. Pero mientras estábamos relajados en este sitio, allí estaba el castor, nadando en el lago. ¡Que padre fue ver un castor en el lago! Son tan lindos, intrépidos nadadores y muy trabajadores. En nuestro camino hasta aquí vimos signos de el arduo trabajo del castor. Ellos construyen presas increíbles y tienen dientes muy afilados para masticar grandes árboles con la ferocidad de un gigante, pero al mismo tiempo se ven lindos y tiernos. Disfrutamos viendo la natación del castor mientras tomábamos bebidas en nuestra happy hour.


El primer día terminó con un fresco baño en el lago, recostados en nuestras hamacas y tomando una agradable y caliente cenita, no podría haber sido mejor. Nos fuimos a la cama cansados después de una larga y ardua caminata, pero yo no podría haber estado más feliz por haber completado mi caminan #51 y sólo tenía una más que hacer para completar mi reto.



A la mañana siguiente nuevamente cruzamos el canal, ¡tuvimos que hacerlo! Era la única salida. Esta vez a nadie se le pegó ninguna sanguijuela en el cuerpo...por suerte. Continuamos caminando como por 5 millas hasta llegar a nuestro siguiente campamento. Esta seria mi caminata #52. Fue difícil pero ¡muy excitante! Estaba ansiosa por terminar mi reto y darle a las chicas lo que traje para celebrar.  Este sendero no estaba bien marcado y, si no hubiera sido por los mojónes de piedra que alguien había colocado para marcar el camino, fácilmente nos hubiéramos perdido. Así que mi premio fue un par de aretes de plata con un mojón de piedras incrustada en ellos, el trofeo perfecto. Me gustaron tanto cuando los vi que decidí comprar un par para cada una de las chicas que caminaron conmigo la caminata 52 de mi reto - a ellas también les encantaron.





La mayor parte de esta caminata fue cuesta arriba. Fue estrenua y todos estábamos cansados de cruzar sobre y bajo arboles caídos. Todo este viaje resulto mucho mas difícil de lo que esperamos, nos costo mucho trabajo ir de un campamento a otro pero tuvimos suerte de que siempre los encontramos vacíos y los sitios estuvieron ¡espectaculares! Cuando por fin llegamos a nuestro destino, armamos las tiendas y después nos fuimos derechito al lago. Brincamos al agua y, aunque estaba fría, se sintió muy bien y refrescante.  Preparamos la cena y celebramos mi logro, de haber completado el reto, con un trago de tequila. El campamento estaba en un lugar hermoso ¡justo frente al lago! No pude haber pedido nada mejor. Me fui a la cama sintiéndome satisfecha y muy feliz, lista para continuar con la aventura la siguiente mañana.








A la mañana siguiente levantamos el campamento y comenzamos a caminar hacia el siguiente sitio, donde pasamos dos noches. Esta fue mi parte favorita del viaje. Allí nos relajamos mucho, pescamos un poco, exploramos los alrededores, y pasamos mucho tiempo recostados en nuestras hamacas y comiendo rico.



Pasamos dos días mas caminando en las Boundary Waters y la ultima noche acampamos en un lugar junto a un rio. El encantador sonido de la cascada y la corriente de agua fue relajante y vigorizante. En nuestra ultima noche después de cenar, bajamos por una vereda hasta llegar a un cercano lago donde encendimos una fogata. Tomamos cafe y galletas junto al fuego mientras observábamos al sol desaparecer tras el lago.

El final de nuestra aventura en las Boundary Waters

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