My Father / Mi Padre

Domingo Ojeda Santana (May 12, 1925 - March 25, 1992)

I have many memories of my father. His life was good and so well lived!, it is impossible to forget such a special character.

I remember my father as a hard worker, resourceful, and productive. He only attended school for 18 days, he used to tell us, but he learned to read and write enough to succeed in life. My best memory and the greatest pride I have of my father is that he always achieved his goals!

He fell in love with a good woman and married her despite the fact that others did not approve. Together with his wife, he formed a family of 11 daughters and 2 sons (productive man, no?), and always wanted the best for us.

Bricklayer, plumber, painter, electrician
He designed and built several houses in Tijuana. The house he built for his family was made out of love. Starting with the foundation, piping and plumbing, to installing the last light bulb in each room, he did it all. He worked with all types of building materials without any qualms. I don't know where he learned but he was a master in handling wood, cement, brick and block alike. Despite so little time he devoted to school, he knew a lot of mathematics, his calculations was another thing that always amazed me. When starting a project he always finished it, never running out of material and he almost never had leftovers. His projections were very accurate. I wish I could divide and multiply as he did without the use of electronic calculators. I remember that he always carried a pencil on top of the ear and a little note-pad in the pocket of his shirt.

Manufacturer, carpenter
He built some of the furniture in our house with his own hands. He made bookcases, shelves, cabinets, benches and tables. We used to have two chairs in our kitchen - the one next to the sink that was his and the one next to the stove that was my mother's; he made them both. Today, I would give any thing to have one of those chairs in my house and I'd love to have his talent for making furniture.

Businessman, street vendor
My father did everything to meet the needs of his family. He performed all sorts of jobs, even as a floor sweeper. He used to say "if you are going to be a floor sweeper, sweep right." There was a time when he worked in an orchard of lemons and cucumbers. He used to bring home some big and very twisted cucumbers and yellow lemons that were big, beautiful, and juicy. We used to like them a lot but always had extras. So my father decided to start his own business selling cucumbers and lemons on the streets. Sometimes he was the one shouting on the streets "limones, limones!" (lemons, lemons) but almost always sent us kids to sell them among the neighbors. When I was embarrassed to sell on the streets, my father told me that it was a shame to steal, but getting caught stealing was even worse! (he was always making jokes). This taught me that any honest work should not be an embarrassment.
Farmer, agriculturist, gardener
He loved nature, he was always planting something. He worked for many years in the agriculture fields in the United States and was very happy doing this work. In our house in Tijuana, he had a big garden where he grew all types of plants - vegetables, aromatic herbs, fruit trees and all kinds of flowers and ornamental plants. Later, in San Diego, he also developed a very nice garden. As a child I liked to play hide and seek in my father's garden; there were many secret places to hide. Sometimes so secret that the game ended because we could not find each other and got bored looking. I used to love playing among the reeds and making bows and arrows with them. My father taught me how to make them. He also taught me to love and care for nature. He was always good to the soil and to all his plants. He gave them water and fertilizer; he took care of them and talked to them. He used to tell them how much he loved them and he would ask them to continue being beautiful because this made him happy. In my house I have several plants that emerged from shoots or seedlings of my father's original plants. I love to remember him among my plants, and the garden is where I honor my father's memory every day.
Massager, healer
My father liked to help people. He knew a lot of home remedies and people went to him to get yerbitas (herbs) to prepare a tea for stress or stomach pain and other ills. Also when someone hurt an ankle or a hand, they came to my father so he would give them massages; he treated all kinds of muscle strains. Moms used to bring their young children to my dad to be healed. There was the belief that when infants were sick with a fever and diarrhea, among other things, they had something called caída de la mollera. I never knew exactly what la mollera was but my father cured the children of the neighborhood and its vicinities of this illness and the moms trusted him to do so. My father loved children and children loved him.
Father, teacher, friend
He was a father of many, not just his 13 natural children, he also had adopted (not officially,) children that welcomed the idea that he was his father and he liked it too. Many loved him as a father and several of his nieces called him dad, he loved them as if they were really his own daughters. He was a good provider. He supported and loved his children immensely. As a teacher he taught us that life is not easy, but that we should not be afraid of living. He always encouraged us to be better and fight for what we want. He was a good friend you could count on. In his humbleness he offered us many life lessons, which I appreciate infinitely, above all, the idea of constancy . My father was always present for whatever I got myself into. If I behaved badly, he would correct me; if I behaved well he would reward me; if I needed something he was there to provide assistance; if he needed my help he was there to accept my hand. He was always present and his memory will accompany me throughout life, I know it!

Mi Padre

Domingo Ojeda Santana (May 12, 1925 - March 25, 1992)

Tengo muchos recuerdos de mi padre. Su vida fue buena y ¡tan bien vivida!, que es imposible olvidar a tan especial personaje.

Recuerdo a mi padre como un hombre trabajador, ingenioso, y productivo. Sólo asistió a la escuela por 18 días, decía él mismo, pero aprendió a leer y a escribir lo suficiente para triunfar en la vida. Mi mejor recuerdo y el mayor orgullo que tengo de mi padre es precisamente eso - ¡él siempre logró lo que se propuso! 

Se enamoró de una mujer buena y se casó con ella  a pesar de que otros no estaban de acuerdo. Con su esposa, formó una familia de 11 hijas y 2 hijos (hombre productivo, verdad?) y siempre buscó el bienestar de los suyos. 

Constructor, albañil, plomero, pintor, electricista
Mi padre diseñó y construyó varias casas en Tijuana. La casa que construyó para su familia fue hecha con mucho amor. Desde los cimientos, la tubería y plomería, hasta instalar el último foco de luz en cada cuarto, él lo hizo todo. Trabajaba con todo tipo de materiales constructivos sin tener ningún reparo. Yo no se en donde aprendió pero manejaba muy bien la madera, el cemento, el bloque y ladrillo por igual. Con tan poco tiempo que dedicó a la escuela, él sabia mucho de matemáticas, sus cálculos era otra cosa que siempre me asombró. Cuando empezaba un proyecto siempre lo terminaba, nunca le faltaba material y casi nunca le sobraba. Sus proyecciones eran muy acertadas. Ya quisiera yo saber dividir y multiplicar como él lo hacía y sin el uso de calculadores electrónicos. Recuerdo que siempre traía un lápiz sobre la oreja y una libretita para anotar en la bolsa de la camisa.

Fabricante, carpintero
El fabricó algunos de los muebles de nuestra casa con sus propias manos. Hizo libreros, repisas, alacenas, bancos y mesas. Recuerdo que en la cocina había dos sillas que él fabricó - una junto al fregadero que era la suya y una junto a la estufa que era la de mi madre. Qué no diera yo por tener una de esas sillas en mi casa y me encantaría tener su talento para fabricar muebles.

Negociante, pregonero
Mi padre hacía todo para que a su familia no le faltara lo necesario. Desempeñó todo tipo de trabajos, hasta de barrendero. Solía decir "si vas a ser barrendero, barre bien". Hubo un tiempo en que trabajó en una huerta de limones y de pepinos. Recuerdo que llevaba a la casa unos pepinos bien grandes y bien retorcidos y también unos limones amarillos grandes, bonitos y bien jugosos. Nos gustaban mucho pero siempre teníamos de más. Así que mi padre decidió empezar su propio negocio de vender pepinos y limones por las calles. Algunas veces fue él mismo pregonando por las calles "limoneees, limoneees", pero casi siempre nos mandó a nosotros a venderlos entre los vecinos. Cuando a mi me daba vergüenza salir a vender, mi padre me decía que vergüenza era robar, y luego decía que robar y que lo agarren a uno ¡era peor! (él siempre haciendo bromas). Con esto me enseñó que cualquier trabajo honrado no es motivo de vergüenza.

Agricultor, campesino, jardinero
A mi padre le gustaba mucho la naturaleza, siempre estaba sembrando algo. Trabajó por muchos años en campos de cultivo en los Estados Unidos y fue muy feliz en estos trabajos. En nuestra casa de Tijuana tenía un jardín muy grande en el que sembraba todo tipo de plantas - verduras, hierbas de olor, árboles de fruta, y todo clase de flores y plantas ornamentales. Luego, en San Diego, también creó un jardín muy bonito. Cuando niña me gustaba mucho el jardín de mi padre para jugar a las escondidas, había muchos lugares secretos en dónde esconderse. En ocasiones tan secretos, que el juego se terminaba porque no nos podíamos encontrar y nos aburríamos de buscar. Me gustaba jugar entre los carrizos y hacer arcos y flechas con ellos, mi  padre me enseñó a hacerlos. También me enseñó a amar y cuidar de la naturaleza. El siempre trataba bien a la tierra y a las plantas. Les daba su agua y abono, las cuidaba y hablaba con ellas para decirles cuánto las quería y pedirles que le siguieran alegrando la vida. En mi casa tengo varias plantas que nacieron de retoños de las plantas originales de mi padre. Me encanta recordar y tener a mi padre entre mis plantas y el jardín es donde yo venero su memoria todos los días.

Masajista, sobador, curandero
A mi padre le gustaba ayudar a la gente. El sabia mucho de remedios caseros y la gente acudía a él para conseguir una yerbita para preparar un té para los nervios o para el dolor de estomago y otros males. También cuando alguien se lastimaba un tobillo o una mano, acudían a él para que les diera masajes y les sobara torceduras de todo tipo. Las mamás le llevaban a sus niños pequeños para que les levantara la mollera. Había la creencia de que cuando los infantes se enfermaban de calentura y diarrea, entre otras cosas, tenían caída la mollera. Nunca supe exactamente que era la mollera pero mi papá curaba a los niños de la colonia y sus alrededores de este malestar y las mamás confiaban en él. Mi padre adoraba a los niños y los niños a él.

Padre, maestro, amigo
Le toco ser padre de muchos, no sólo de sus 13 hijos naturales, él también tenía hijos adoptivos (nada oficial) que se regocijaban con la idea de que él fuera su padre y a él le encantaba esta idea. Muchos lo quisieron como a un padre y algunas sobrinas lo llamaban papá, él las amó como a sus verdaderas hijas. Como padre fue un gran proveedor. Apoyó y amó inmensamente a sus hijos. Como maestro nos enseñó que la vida no es fácil pero que no hay que tenerle miedo. Siempre nos empujó a ser mejor y luchar por lo que queremos. Fue un buen amigo con el cual se podía contar. En su sencillez nos ofreció muchas lecciones de vida lo cual le agradezco de manera infinita, sobre todo, el valor de la constancia. Mi padre siempre estuvo presente para cualquier situación en la que me encontrara. Si me portaba mal, me corregía; si me portaba bien, me premiaba; si necesitaba algo, él estuvo allí ofreciendo su ayuda; si él necesitaba mi ayuda, estuvo listo para aceptar mi mano. Siempre estuvo presente y su memoria me acompañara toda la vida, ¡lo sé!


Wendy said...

Mi papi murió el 27 de septiembre de este año 2009, así es que comprendo perfectamente tus deseos de escribir de él y de todo lo que hizo. Muchas cosas que dices me recuerdan a mi padre también!

Wendy said...

Qué hermoso escribes de tu papá, se vé que era un hombre excepcional que supo criar a una hija tan talentosa como tú Martha. Me encanta como escribes!

Prieta said...

Thank you Wendy! You are always so supportive of my writting, i ppreciate your comments. Talking about being talented... look who's talking!

I think we will always miss our father but we have so many memories of them to make us happy. I'm sure they are happy for us.
Thanks care!